Une personne qui voyageait toujours léger (sans trop de bagages personnels) était sœur Frances Cabrini.

En mars 1889, lorsque la religieuse de 38 ans quitta le navire sur Ellis Island, elle pensait à la tâche qui l'attendait: aider à créer un orphelinat, une école et un couvent à New York. Elle n'était préoccupée par aucun des problèmes de son passé, même si elle en avait eu beaucoup.

Francesca Lodi-Cabrini est née à sept mois de gestation dans la ville lombarde de San Angelo, en Italie, où elle a passé son enfance maladive. À l'âge de six ans, elle a pris la décision d'être missionnaire en Chine. Mais les gens se moquaient de son rêve.

«Un ordre missionnaire n'acceptera jamais une fille qui est malade la plupart du temps», lui dit sa sœur Rosa d'un ton moqueur.

À l'âge de douze ans, elle a prononcé des vœux de chasteté et lorsqu'elle a atteint l'âge minimum de dix-huit ans, elle a présenté une demande d'adhésion au couvent des Sœurs du Sacré-Cœur. Mais elle a été rejetée en raison de sa mauvaise santé.

Mais le rejet ne ferait pas renoncer la Cabrini à son rêve de servir en Asie. Il a commencé à faire ce qu'il pouvait dans son propre village pour se renforcer et faire ses preuves.

Il a enseigné aux enfants du quartier. Il s'occupait des personnes âgées. Et quand une épidémie de variole a frappé, elle s'est occupée de sa famille et de ses amis jusqu'à ce qu'elle tombe malade. Après avoir récupéré, elle a demandé à nouveau au couvent. Encore une fois, ils l'ont rejeté.

Après six ans, les Cabrini les ont finalement acceptés sur la commande. Elle pensait que cela la rapprocherait un peu plus de la réalisation de son rêve de servir en Chine. Mais il avait encore de nombreux revers supplémentaires à vivre. Ses deux parents sont décédés l'année suivante. Ensuite, elle a été affectée à enseigner à l'école locale plutôt qu'à l'étranger.

Lorsqu'il a postulé pour rejoindre une autre organisation vouée à servir en Chine, il a été rejeté. Elle fut bientôt chargée de superviser un petit orphelinat à Codogno, une ville située à moins de quarante miles de chez elle. Il y a passé six années frustrantes avant la fermeture de l'orphelinat.

Alors qu'elle rêvait encore d'aller en Asie, une religieuse aînée lui a dit que si elle voulait faire partie d'un ordre missionnaire, elle devrait en créer un elle-même.

C'est ce qu'il a fait. Avec l'aide d'une demi-douzaine de filles de l'orphelinat, il fonde les Sœurs Missionnaires du Sacré-Cœur en 1880. Pendant les huit années suivantes, il a établi l'ordre à Milan, à Rome et dans d'autres villes d'Italie.

Il a essayé d'aller en Asie, mais le pape Léon XIII a mis fin à son rêve de servir en Chine. Il a dit: «Pas à l'Est, mais à l'Ouest. Vous trouverez un vaste domaine de travail aux États-Unis ».

À New York, il a aidé à démarrer un orphelinat, une école et un couvent.

C'est ainsi que sœur Frances Cabrini est arrivée à Ellis Island en mars 1889. Son long rêve de servir en Asie était en ruines derrière elle, en Italie, la seule maison qu'elle ait jamais connue. Mais il n'a pas regardé en arrière. Elle ne permettrait pas au passé de la retenir captive.

Pendant les vingt-huit années suivantes, il se consacra à la tâche de servir le peuple américain. Et pour ce faire, il a surmonté une multitude d'obstacles. Lorsqu'il est arrivé à New York, on lui a dit que les plans pour l'orphelinat, l'école et le couvent avaient échoué et qu'il valait mieux qu'il retourne en Italie. Au lieu de le faire, il a résolu les problèmes qui étaient présentés et a établi ce qu'il avait prévu.

Ne se souciant pas des difficultés auxquelles il a dû faire face, il a continué à les surmonter. Lorsqu'il mourut en 1917 à l'âge de soixante-sept ans, il avait fondé plus de soixante-dix hôpitaux, écoles et orphelinats aux États-Unis, en Espagne, en France, en Angleterre et en Amérique du Sud.

L'impact du Cabrini était incroyable. Elle était la Mère Teresa de son époque avec autant de compassion, de courage, de ténacité et de leadership. Mais cela n'aurait jamais fait la différence si elle avait laissé son passé la retenir captive. Au lieu de se plaindre de la perte de son sommeil et des souffrances de sa jeunesse, elle est allée de l'avant et a fait ce qu'elle pouvait là où Dieu voulait la mettre.

J'espère que vous pourrez faire de même.

Maxwell, John C.: Le côté positif de l'échec; Échouer en avant. Thomas Nelson, Inc., 2000; 2003, S. 99

Pourquoi laisser les traces du passé et les cicatrices du rejet vous limiter. Vous avez un Dieu capable de vous guider sur de nouvelles voies et de réaliser vos rêves.

Essaye-le!!!

Un jour, Joseph a fait un rêve et quand il en a parlé à ses frères, ils le détestaient encore plus. Genèse 37: 5.

Ses frères ont répondu: Croyez-vous vraiment que vous allez régner sur nous et que vous allez nous soumettre? Et ils le détestaient encore plus pour les rêves qu'il leur racontait. Genèse 37: 8.