Depuis la mort de son père trois ans plus tôt, la famille de Roberto avait du mal à joindre les deux bouts. Malgré tous les efforts de sa mère, il n'y en avait jamais assez pour tout le monde. La pauvre femme travaillait le quart de nuit à l'hôpital, mais le peu qu'elle gagnait n'était pas suffisant pour plus que ce qui était strictement nécessaire.

Ce qui manquait matériellement à la famille de Roberto, il l'a compensé par l'amour et l'unité familiale. Ses deux sœurs aînées et sa sœur cadette avaient déjà offert à sa mère un joli cadeau de Noël.

«Ce n'était pas juste», pensa Roberto, qui avait à peine six ans. C'était déjà la veille de Noël et il n'avait absolument rien à donner à sa mère.

Essayant de retenir ses larmes, elle se dirigea vers la rue où il avait vu des magasins. Il passa magasin après magasin et regarda les fenêtres décorées. Chacun montrait des cadeaux qu'il ne pouvait jamais acheter.

À la tombée de la nuit, Roberto se retourna, tête baissée, pour rentrer chez lui, et remarqua soudain le reflet du soleil couchant sur une pièce de monnaie qui brillait sur le trottoir.

Personne ne s'est jamais senti aussi riche que Roberto quand il a ramassé cette pièce!

Avec son nouveau trésor en main, il entra joyeusement dans le premier magasin qu'il vit. Mais son moral est tombé dès que le vendeur a expliqué qu'il ne pouvait rien y acheter avec une seule pièce.

Alors il est allé dans un magasin de fleurs qu'il a vu devant, et a fait la queue derrière certains clients. Lorsque le tour de Roberto est venu, le propriétaire de l'établissement lui a demandé.

«Comment puis-je vous aider, jeune homme?

Roberto lui a montré la pièce et a demandé s'il suffisait d'acheter une fleur pour sa mère comme cadeau de Noël. Le marchand le regarda tendrement, s'accroupit pour être à son niveau et dit:

- Attendez un instant, je vais aller voir s'il y a quelque chose qui puisse vous aider.

À l'étonnement de Roberto, le propriétaire est revenu au bout d'un moment avec une douzaine de roses rouges à feuilles vertes et de petites fleurs blanches attachées avec un joli nœud argenté.

«Maintenant tu peux me donner la pièce que tu as en main, jeune homme», lui dit l'homme. Imaginez que j'avais ces roses à un prix réduit, une douzaine pour une seule pièce! Heureusement que vous étiez à temps pour les acheter; sinon, personne n'aurait profité de cette magnifique offre!

Roberto le remercia et le paya, sautant de joie à l'intérieur. L'homme lui ouvrit la porte et, alors que le garçon excité sortait avec sa douzaine de roses, dit: "Joyeux Noël, fils!"

Plus tard, le propriétaire choqué a raconté à sa femme ce qui s'était passé:

- Ce matin, avant d'ouvrir le magasin, j'ai senti qu'une voix me disait de mettre de côté une douzaine de mes plus belles roses pour un cadeau spécial. Je ne savais pas pourquoi, mais je l'ai fait. Puis, avant de fermer, un garçon est entré avec l'intention d'acheter à sa mère une fleur avec une seule pièce. Ce garçon était comme moi il y a de nombreuses années. Je n'avais rien non plus pour acheter à ma mère un cadeau de Noël. Mais un inconnu m'a vu dans la rue et m'a dit qu'il pensait qu'il devrait me donner de l'argent. C'était plus que suffisant pour acheter un cadeau à maman!

«Quand j'ai vu cet enfant ce soir, je savais à qui appartenait la voix, alors je suis allé lui préparer ces roses.

La vérité est que le propriétaire de ce magasin de fleurs les préparait pour Jésus-Christ lui-même, celui qui avait son anniversaire. Car c'est le Christ qui a dit:

«Je vous assure que tout ce qu'ils ont fait pour l'un de mes frères, même le plus jeune, ils l'ont fait pour moi. Matthieu 25: 1.

Frère Pablo.