La mamma mi ha rimboccato bene. "Mamma, nevica davvero?" Ha tirato il lenzuolo fino al mento e mi ha baciato sulla guancia.

"Questo è quello che ha detto il meteorologo."

"Sospenderanno la scuola?"

"Dipende ... se cadono di dodici pollici come ha detto, probabilmente lo faranno."

"Quanto è buono! Non voglio andare a scuola… voglio giocare sulla neve ”.

"Beh, Michael, non eccitarti troppo ... potresti rimanere deluso."

"Ma il meteorologo ha detto ..." "Michael, le tempeste sono imprevedibili", mi ha toccato la mano. "Vai a dormire e vedremo cosa porta la mattina."

Chiuse la porta e la stanza divenne buia. Fuori il vento ululava. Nevischio e ghiaccio sbattevano contro la finestra. Ho sentito la mamma entrare in cucina; andava tutto bene. Mi alzai dal letto, mi affacciai alla finestra e sollevai le veneziane. La neve svolazzava sotto i lampioni e si muoveva in cerchio sul marciapiede come sabbia in un deserto. Il mio battito è accelerato ... domani non ci sarà scuola! "Michael, sei nel tuo letto?" ha gridato la mamma.

"Si Mamma!" Tornai di corsa al mio letto e mi tirai le coperte fino al mento. Come lo saprebbe? "È meglio che tu sia!" “Lo sono, mamma! Vieni e puoi vederlo ”. "Vai a dormire!" "Si Mamma!" Mi sono rannicchiata sotto le coperte.

Il vento ululava e io ero al caldo e al sicuro nel mio bozzolo. Mamma e papà hanno parlato e guardato la televisione. Ascoltavo il vento e desideravo un giorno libero per giocare sulla neve. ********************* "Michael!" La mamma mi ha scosso la spalla.

"Michael, è ora di alzarsi per andare a scuola!"

"La scuola?" Mi voltai e la guardai. "Mamma?"

“Scusa Michael, la neve ci è passata ... è diventata pioggia. Le scuole sono aperte ”. "Non c'è neve?" "Michael, farai tardi."

"Ma la neve."

“Non c'è neve, Michael. Alzati e lavati i denti. "

Ho grugnito e mi sono alzato dal letto. Al lavandino, sollevai lo spazzolino da denti e mi guardai allo specchio. Il mio riflesso imitava la mia tristezza e delusione. Ho immaginato la scuola: una prigione per bambini senza un giorno di neve. Su ogni lato della strada, la neve rimanente si è sciolta creando piccoli fiumi di acqua fangosa. Li ho visti riunirsi in flussi più grandi. La terra del cioccolato filava dove l'acqua si accumulava prima di sfociare nell'oceano.

Immagini di navi che lottavano per restare a galla mi balenarono in mente. Il suono della campanella della scuola mi ha riportato alla realtà. Il mio sogno di un giorno libero si è sciolto come neve sotto una forte pioggia.

La giornata scolastica è durata per sempre. Le parole dell'insegnante passarono inosservate; Rimasi alla mia scrivania a lamentarmi. Continuavo a pensare: "Come è potuto succedere?" Il meteorologo ha detto che avrebbe nevicato… era tutto rovinato ”. "Psst!" Mi voltai alla mia destra. Il mio amico Justin mi ha guardato e io ho guardato l'insegnante che aveva voltato le spalle. "Che cosa?" Ho sussurrato.

“Vuoi giocare dopo la scuola?

"Ho scosso la testa ..." Non c'è neve. "

"E quello? Il burrone dietro la scuola è pieno d'acqua e scorre forte. Potremmo giocare con i nostri piatti. Li riempiremo con i nostri soldatini di plastica e vedremo se riescono a sopravvivere alle acque agitate. Possiamo lanciargli pietre fingendo di essere pirati che li sparano ”.

"Chi sta parlando là dietro?" Justin e io saltiamo in piedi e guardiamo avanti.

"State parlando, ragazzi?" Il nostro insegnante ci fissò.

"No, signorina Henneberry!" abbiamo detto all'unisono.

Si voltò verso la lavagna. "Ci vediamo dopo la scuola," sussurrai a Justin. La campana ha suonato; Justin e io siamo corsi fuori dalla porta e abbiamo avuto il tempo delle nostre vite. I pirati assediarono le barche nelle acque agitate della corrente. Le nostre navi affondarono nelle acque scure. Due ragazzi hanno riso e giocato fino a quando le loro madri non li hanno chiamati a cena. La tristezza che provavo la mattina se n'era andata. Nascosto sotto le mie coperte quella notte, ho sorriso e ho pensato: "Che bella giornata!" Quella giornata di neve perduta è finita da tempo, ma la sua lezione è fresca. La giornata è iniziata con delusione. Un desiderio, un sogno era andato.

Negli anni ho guardato il mio riflesso nello specchio al mattino e ho provato lo stesso dolore. C'erano biglietti della lotteria che non vincevano i soldi di cui avevi disperatamente bisogno. "Perché non ho vinto?" Ero dispiaciuto; Lo aveva voluto così tanto ... perché non era successo?

Ci sono state volte in cui non volevo alzarmi dal letto perché non c'era niente che mi aspettasse. Il lavoro che aveva avuto era terminato il giorno prima.  Perché doveva succedere a me?  La mia prima moglie è morta.

Il giorno dopo mi sono guardato allo specchio e ho sentito lo stesso vuoto di "un giorno senza neve". "Perché doveva succedere? Tutti i sogni che avevamo per il futuro erano spariti. "

In ogni caso, le circostanze erano fuori dal mio controllo. Non c'era motivo di dispiacersi. Dovevo alzarmi dal letto, affrontare la giornata e sfruttare al meglio la mia situazione. Se non l'avesse fatto, non avrebbe mai trovato un nuovo lavoro. Se non avessi superato la perdita della mia prima moglie, non avrei mai trovato un nuovo amore. Se la scuola fosse stata sospesa, mi sarei perso dei bei momenti con i miei amici.

Quando la nostra giornata non inizia come vorremmo, dobbiamo prendere il controllo dell'unica cosa su cui abbiamo il controllo ... noi stessi.

Michael T. Smith